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간월산으로 향하던 중 잠시 뒤돌아 본 간월 공룡능선. 사진 우측 헬기장 옆 전망덱에 올라서면 영남알프스 주능선에 올라서게 되며 동시에 공룡능선이 끝이 난다. 산 아래에 여러 건물이 모여 있는 곳이 등억온천단지이며, 저 멀리 우뚝 솟은 산은 울산 남암산과 문수산이다.



암릉 타고 올라 억새지는 평원에 서다
간월재까지 차량 통행, 탐승객 넘쳐
간월공룡 들어서면 곧 험한 바위능선
원점회귀 코스로 돌아 단풍 구경도




한라 지리 설악에 이어 남한에서 네 번째로 높은 덕유산 향적봉(1614m)은 겨울이면 눈이 '무진장' 내려 한때는 전문 산꾼들도 부담스러워하던 만만찮은 봉우리였다. 그래도 산꾼들은 이에 아랑곳 않고 오르고 또 올랐다. 정상 부근 눈꽃의 일종인 아름다운 상고대가 백색천국을 이뤄 놓기 때문이다.

하지만 작금의 덕유 향적봉은 국내에서 가장 쉽게 오를 수 있는 산으로 변모했다. 지난 1997년 무주 동계U대회를 앞두고 무주리조트의 설천베이스 쪽에 곤돌라가 설치돼 15분이면 설천봉(1520m)에 도달할 수 있기 때문이다. 여기서 다시 나무계단을 따라 15분이면 정상에 닿는다.

이 때문에 향적봉에는 유치원생 할머니 할아버지, 젊은 남녀 데이트족 등 산과는 전혀 어울리지 않을 법한 장삼이사들이 자주 눈에 띈다.

환경단체들은 곤돌라를 환경 파괴라며 지금도 반대운동을 펼치지만 적어도 이 대목에선 문명 이기의 순기능도 인정해야 한다는 목소리가 설득력 있게 다가온다.

같은 잣대로 영남알프스를 한 번 들여다 보자. 배내고개에서 간월산 신불산 영축산으로 이어지는 영남알프스 남동부 주능선의 한 가운데 위치한 간월재가 이와 유사한 사례로 손꼽힌다.

배내고개를 지나 배내골 방향으로 2㎞쯤 가다 보면 도로 좌측에 '사슴목장'이라 적힌 안내판이 보이며 임도가 열려 있다. 이 비포장 임도로 30~40분 달리면 해발 895m의 간월재에 닿는다.

이 간월재에는 최근 해당 지자체가 너른 주차장을 조성, 주말이면 만추의 억새와 단풍 구경을 위해 찾는 탐승객으로 넘쳐난다. 일흔을 앞둔 노부부와 어린 자녀를 동반한 가족들의 해맑은 웃음이 쉴새없이 들려온다. 환경을 생각하는 산꾼들의 관점에서 보면 간월재로 진입하는 차량을 원천봉쇄해야 되지만 노부부와 온 가족이 즐거워하는 광경을 볼 때 일괄적 차량 진입 금지는 너무 가혹한 처사라는 생각이 앞선다. 그렇다고 지금처럼 마냥 내버려둘 수만은 없지 않은가.

솔로몬의 묘수는 없을까. 중국이 자랑하는 세계자연유산인 구채구나 장가계에서는 일일 수용 상한선을 정해놓고 온라인상으로만 입장객의 접수를 받는다고 한다. 간월재 또한 진입 차량의 숫자를 계절별로 파악, 한계 수용 차량을 정해 해당 지자체나 산림청 홈피를 통해 미리 접수를 받으면 어떨까. 물론 처음에는 시행착오가 따르겠지만 문제점을 하나 둘 개선해 나간다면 상당한 효과가 있으리라고 본다.

  
 

이번 주는 간월산 공룡능선 원점회귀 코스를 소개한다. 산행은 주차장~간월산장~임도~간월공룡능선~전망대 덱(헬기장)~간월산 정상~배내봉·간월산장 갈림길(등억온천 이정표)~임도~간월공룡 입구~간월산장~주차장 순. 순수하게 걷는 시간은 3시간50분 안팎이며 길찾기는 그리 어렵지 않다.

주차장에서 공중화장실을 지나 간월산장 앞에서 갈림길. 왼쪽은 신불산 홍류폭포 방향, 산행팀은 오른쪽 간월재(2.8㎞) 방향으로 간다. 신불산 쪽 입구엔 항공사진에 지명을 표기한 아주 훌륭한 등산안내도가 서 있다.

산장 시멘트 담벼락이 끝나는 지점에서 우측으로 방향을 틀어 홍류폭포에서 내려오는 계류를 건너 본격 산으로 진입한다. 10분 뒤 잇단 V자 갈림길에선 모두 오른쪽 등로를 택한다. 왼쪽은 간월공룡을 거치지 않고 간월재로 올라서는 길이다.

이때부터 외길 오르막. 10여 분 뒤 시야가 트이는 제법 너른 터에 닿는다. 입구 왼쪽에 서서 정면을 바라보면 홍류폭포의 가느다란 물줄기가 보인다. 폭포 왼쪽 능선이 신불공룡으로 이어지는 칼바위능선이고 오른쪽이 중앙능선, 그 위쪽이 신불공룡능선이다.

이후 된비알을 힘겹게 오르면 임도에 닿는다. 들머리에서 35분 소요. 오른쪽은 간월산 휴양림, 왼쪽은 간월재 방향이다.

임도를 바로 건너 밧줄을 타고 오른다. 이번 산행의 하이라이트인 간월공룡능선의 시작이다. 이 간월공룡은 이웃한 신불공룡에 비하면 해발이나 규모 면에서 한 수 아래지만 거칠기는 한 수 위다.

하지만 숲길만 지속될 뿐 바위라곤 보이지 않는다. 대신 우측 저 멀리 숲 사이로 이름 그대로 엄청난 천길 바위만 확인된다. 15분 뒤 세 갈래 길. 직진하면 비로소 정면에 암릉이 숲 사이로 모습을 드러낸다.

거친 급경사길로 오르면 한 눈에 봐도 높이 40m, 경사 70도쯤 돼 보이는 암벽이 기다린다. 밧줄에 의지해 힘겹게 오르면 또 다른 바위가 떡 버티고 서 있다.

고도를 갑자기 높이니 덩달아 조망이 화려하다. 잠시 뒤돌아 보면 오른쪽에서 왼쪽으로 울산 문수산 남암산 동대산(방어진) 국수봉 치술령 토함산 삼태봉, 정면 고헌산 상운산 귀바위가 시원하게 펼쳐지고, 발 아래로 등억온천단지와 간월산장이 보인다.

또 짤막한 암릉을 하나 넘어서자 이번엔 농짝만한 바위가 앞을 막고 있어 오른쪽으로 에돌아 간다. 이제 1시 방향으로 간월재 돌탑과 간이매점의 파라솔이, 그 왼쪽 위로 신불공룡과 신불산이 시야에 들어온다.

이렇게 암릉을 '넘고, 오르고, 에돌고'를 반복하다 보면 뒤로는 한 일 자의 경부고속도로가, 정면엔 간월재의 풍경이, 발밑에는 간월산 휴양림에서 간월재로 연결되는 지그재그 임도가 동시에 펼쳐진다.

마지막 집채만한 바위 앞에서 왼쪽 산죽길로 에돌아 큰 돌탑과 추모비가 서 있는 큰 바위 위에 올라선다. 공룡능선이 끝나는 지점으로 바로 옆에 전망 덱과 헬기장이 있다. 영남알프스 주능선에 오른 셈이다. 공룡능선만 80분 소요.

발 밑의 드넓은 간월재의 키작은 억새는 뭐가 그리 바빴는지 이미 다 지고 겨울을 재촉하는 찬바람만 을씨년스럽게 불어댄다.

이때부턴 억새보호 울타리를 따라 간월산으로 오른다. 차편을 이용, 간월재로 온 가족 단위 등산객들이 제법 눈에 띈다. 정상까지는 20분. 조망이 기가 막히다. 정상석을 등지고 왼쪽에서부터 신불산 죽바우등 시살등 오룡산 염수봉 토곡산 무척산 천태산 금오산 향로산 재약산 천황산 문바위 운문산 가지산 쌀바위 상운산 귀바위 문복산 고헌산이 뚜렷하게 확인된다.

하산은 정상석 뒤로 열린 길로 내려선다. 배내고개에서 배내봉을 거쳐 간월산으로 올라오는 길이다. 북사면이라 이미 앙상한 가지로 대변되는 겨울산이다.

25분 뒤 사거리. 네댓명이 앉을 수 있는 바위가 있다. 왼쪽 내리정, 직진하면 배내봉 배내고개 방향, 산행팀은 원점회귀를 위해 우측으로 내려선다. 카키색 낙엽이 깔린 지그재그길이지만 이번 산행 중 그나마 형형색색 단풍 구경이 가능한 길이다.

25분쯤 뒤 물마른 계곡을 건너면 천길바위에서 내려오는 길과 만난다. 계속 직진하면 이내 임도와 만난다. 좌측은 간월산휴양림 방향, 우측으로 13분쯤 가면 간월공룡 입구. 여기서 왔던 길로 20분쯤 내려가면 주차장에 닿는다. 대중교통을 이용할 경우 임도를 가로질러 내려서면 굿당, 안간월 마을을 거쳐 버스 종점인 온천교 입구에 훨씬 빨리 닿는다.



# 떠나기전에

-본지 산행팀이 발굴한 간월 공룡능선

  

근교산 산행팀은 국토지리정보원이 발간하는 지형도에도 없고 자칫 영구히 묻혀버릴 수도 있는 산 이름을 현지 마을의 어르신이나 산속 암자의 스님, 그리고 문헌 등을 통해 자칫 발굴해내는 성과를 자주 올렸다.

경주 정족산, 양산 채바우골만당 천마산 중리동산, 밀양 북암산, 청도 개물방산 쌍두봉 도롱굴산 서지산, 합천 절갓 등이 대표적인 예.

여기에 그치지 않고 산행팀은 이름 없는 봉우리나 능선에 새 이름을 부여하는 작업도 병행했다. 밀양 구천산 정승봉, 양산 비석봉, 울산 배내봉과 가지산 북릉, 천성산 중앙능선, 옹강산 가운데능선 등이 바로 그것이다. 이중 산행팀의 빼놓을 수 없는 역작이 바로 '간월공룡능선'이다. 이 간월공룡은 이제 국내 주요 산 전문 인터넷 사이트나 산 잡지 등에서도 널리 통용되고 있다. 간월공룡을 작명한 이창우 산행대장은 "10년 전 힘들게 개척한 산길은 이제 많이 넓어지고, 암벽을 빽빽이 덮고 있던 초록 이끼는 대부분 사라졌지만 등로의 틀은 그대로"라며 오랜 기억을 더듬었다.

이번 등로에는 샘터가 없다. 들머리인 간월산장 안쪽 입구의 수도꼭지에서 식수를 뜰 수 있다. 또 한 가지. 시간이 날 경우 간월사지, 작천정, 자수정동굴나라 등도 둘러보고 피로는 등억온천에서 풀수 있다.



# 교통편

- 노포동터미널에서 언양행 버스 이용

부산 노포동종합터미널에서 언양행 시외버스는 오전 6시30분부터 20분 간격으로 출발한다. 1시간 걸리며 2900원. 등억온천 또는 간월행 버스는 언양터미널 후문으로 나오면 만나는 시내버스 승강장에서 탄다. 대우여객(052-264-2525) 323번으로 오전 7시, 8시15분, 9시10분에 있으며 간월입구 정류장(홍류상회 앞)에서 내린다. 900원. 여기서 온천교를 건너자마자 '자수정온천' 앞에서 오른쪽으로 가서 '언양한우불고기' 간판 앞에서 왼쪽으로 오르면 간월산장을 만난다. 하산 후 홍류상회 근처, 온천교 앞 '간월입구' 정류장에서 언양행 버스는 오후 3시5분, 4시20분, 5시20분, 7시, 8시10분(막차)에 있다. 언양에서 노포동행 시외버스는 20분 간격으로 있으며 막차는 밤 9시. 승용차를 이용할 경우 이정표 기준으로 경부고속도로 서울산(삼남)IC~양산 35번(작천정 신불산)~작천정 울산12경 우회전(등억온천단지 대형 입간판)~상북면~등억리~간월~홍류상회 직전 온천교 좌회전~'자수정온천' 앞 우회전~'언양한우불고기' 앞 좌회전~주차장 순.


글·사진=이흥곤 기자 hung@kookje.co.kr

문의=국제신문 산행팀 (051)500-5168

이창우 산행대장 011-563-0254 www.yahoe.co.kr
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