깨진바위 전망대에 서면 지리산 주능선이 '한 일(一)'로 시원하게 펼쳐진다. 정면 주능선으로 이어지는 능선이 오공능선이고 그 만나는 지점이 덕평봉, 그 우측으로 벽소령 형제봉 삼각고지 영원재 삼정산이 선명하고, 덕평봉 왼쪽으로 칠선봉이 보인다. 산행 초입에는 천왕봉이 보였지만 창암산 능선이 휘면서 깨진바위에선 유감스럽게도 천왕산이 보이지 않는다.



1995년 문화재청 지정 국가명승지 후보로 올랐지만 면민들의 반대로 무산된 함양 마천면 일대 의 다랭이논. 남해 가천마을 다랭이논 못지 않게 장관이다.



쏘가리 매운탕

들리는가 지리산의 숨결이
지리산 주변 봉 중 천왕봉과 가장 근접
웃자란 수목만 조금 베면 최고의 조망
사실상 개척산행, 야생화 야생초 즐비
발밑 다랭이논, 남해 가천마을 못잖아





백두와 금강을 제외하고 산꾼들이 가장 오르고 싶어하는 곳이 아마 지리산일 게다. 탐방객 유치에 혈안이 돼 있는, 지리산을 품고 있는 각 지자체로선 여간 복덩이가 아닐 수 없다.

산 자체도 매력이 넘치지만 주봉인 천왕봉에 오르지 않더라도 이웃 봉우리에서 천왕봉을 바라보는 것만으로 희열을 느낀다. 정기를 받는다느니, 깨달음의 경지에 조금이나마 다가갈 수 있다고도 회자된다.

함양 산청 하동 구례 남원 등 지리산을 조금이라도 품은 지자체 중 지리산을 활용해 근래 들어 눈에 띄는 히트작을 낸 곳은 함양. 오도령 정점에 위치한 '지리산 제일문'이 그것으로, 함양땅에서 이 문을 통과해야 비로소 지리산으로 갈 수 있다. 여기에 그치지 않고 군은 지리산이 한눈에 펼쳐지는 인근 명당에 지리산 조망공원을 조성, 지득정(智得亭)이라는 전망대와 조망안내판을 설치해 20㎞나 되는 주능선의 봉우리들을 일일이 확인할 수 있게 해놓았다.

  
  
산청이나 하동에도 이런 명당자리가 없겠냐마는 한발 앞선 함양의 아이디어에 내심 속깨나 앓았을 게다.

그럼, 지리산 천왕봉을 비롯한 지리 주능선을 깔끔하게 조망할 수 있는 봉우리는 어딜까.

산꾼들은 함양 삼봉산과 금대산, 하동 삼신봉, 산청 주산 등을 꼽는 데 주저하지 않는다.

함양 마천면 창암산(923m)도 지리 천왕봉을 위시한 주능선의 향취를 흠뻑 느낄 수 있는 봉우리로 손색이 없다. 칠선계곡과 백무동계곡 사이에 오롯이 솟은 창암산은 주변 봉우리 중 천왕봉과 가장 인접해 있다. 지도에서 보면 영신봉을 기점으로 주능선 남쪽의 삼신봉과 대칭되는 북쪽에 위치해 있다.

지리산을 우러러보고 있는 지리산의 손자 뻘쯤 되는 산 중의 하나로, 산세는 그리 빼어나지 못하지만 숲이 울창하고 야생초나 야생화가 지천이다.

아쉬운 점도 있다. 산길이 묵은 데다 나무들이 웃자라 천왕봉 등 지리산 주능선을 일부 가리고 있다. 시야가 트이는 곳엔 눈엣가시 같은 몇 그루만 베면 한결 나아질텐데 하는 바람이 남는다.

함양군이 창암산의 지리적 이점을 십분 활용한다면 또 하나의 멋진 '지리산 전망대'가 혜성과 같이 등장할 것으로 보인다.

산행은 마천면 의탄리 의평마을~비녀바위~남원 양 씨묘~두지터 갈림길~창암산 정상(삼각점)~쌍무덤~창바위(상투바위)~깨진바위 전망대~상수원 집수정~임도~마천면 가흥리 가채마을~내마정류장 순. 순수하게 걷는 시간은 4시간 정도며 길 찾기 곤란한 지점이 몇 군데 있다. 안내 리본을 참고하자.

  
  
예전의 경우 창암산은 가채마을에서 출발, 두지터~칠선계곡을 거쳐 천왕봉으로 올랐지만 지금은 창암산에서 두지터로 이어지는 구간이 국립공원구역으로 비법정 탐방로로 묶여 있다.

의평마을 입구 보호수인 느티나무 앞에서 하차, 조금 가다 보면 갈림길. 직진하면 칠선계곡 가는 길, 산행팀은 우측 의평1, 2교를 건너 우측 포장로로 간다. 150m 뒤 만나는 갈림길에선 왼쪽으로, 식수탱크와 대숲을 지나 Y자 갈래길에서도 역시 왼쪽 오름길을 택한다. 이때부터 포장로는 끝나고 본격 산길로 접어든다. 보호수에서 10분.

60m 뒤 다시 Y자 갈림길. 왼쪽으로 간다. 산길은 풀들로 무성하나 가만히 살펴보면 지칭개 머구 참취 둥글레 국수나물 은난초 노루발 천남성 꽃창포 붓꽃 등이 확인된다.

본격 산길에서 28분, 안부 갈림길에 선다. 숲은 하늘이 보이지 않을 정도로 울창하다. 희미하지만 정면 숲 사이로 창암산의 윤곽이 드러난다. 90도쯤 왼쪽으로 꺾자 이내 갈래길. 좌측 능선길로 향한다. 곧게 뻗은 거의 모든 소나무를 덩굴이 감싸고 있다.

이 때부터 산길은 없는 듯 있고, 있는 듯 이내 사라져 애깨나 태우고 등로 좌측 솔가리가 수북한 조그만 바위 이후 만나는 된비알과 길을 막고 있는 잡풀 및 잡목은 상당한 체력 소모를 요한다. 멧돼지가 흙목욕한 흔적도 곳곳에 눈에 띈다.

주변 수종이 낙엽송으로 변하면서 방치된 묘지가 위치한 너른 터를 지나면 농짝만한 바위군을 만난다. 20m쯤 이어지고 끄트머리에 조그만 바위가 보인다. 얼핏 용이 여의주를 물고 있는 형상으로 봤지만 하산 후 만난 마을 주민들은 비녀를 닮아 비녀바위라 부른다.

1시 방향으로 숲을 뚫고 오른다. 집채만한 바위군을 지난다. 그 모양도 가지각색이다. 둥글레가 천지인 남원 양 씨묘와 최근 이장한 묘지터를 잇따라 지나면 발목까지 덮히는 낙엽길. 이어 예상외로 평평한 산길이 한동안 이어지다 오르막이 시작된다. 이 무렵 좌측으로 시야갸 트인다. 고대하던 지리 주능선이다. 두류봉 하봉 중봉 천왕봉 제석봉과 하봉에서 이어지는 초암능선, 그 좌우로 국골 칠선계곡이 각각 확인된다. 너무 가까워 약간 과장하면 등산객도 보일 듯하다.

여전히 묵은 길. 신경을 안 쓰면 놓치기 일쑤다. 30분 뒤 갈림길. 왼쪽은 두지터 백무동 하산길로 제석봉으로 이어지는 일명 창암능선 가는 길이지만 지금은 비법정 탐방로다. 여기서 50m쯤 더 직진하면 길 위에 삼각점이 보인다. 창암산 정상이다. 조망은 없지만 섭섭할까봐 누군가 등로 좌측에 나무를 베어 터를 조성해 놓았다. 지금은 웃자라 시야를 약간 가린다. 백무동에서 하동바위 참샘을 거쳐 장터목 제석봉으로 이어지는 정면의 능선과 그 우측으로 삼정산이 선명하다. 아쉽게도 천왕산은 보이지 않는다.

직진하며 내려선다. 잠시 뒤돌아보면 정상 지점이 오래 전 묘지였음을 알 수 있다. 8분 뒤 등로 왼쪽에 전망대. 쇠뿔 모양으로 두 개가 볼록 솟은 형제봉 왼쪽으로 벽소령 덕평봉 칠선봉이, 오른쪽으로 삼각고지 영원령 삼정산 등이 확인된다.

이어지는 산길. 쌍무덤을 지나면 수목 사이로 엄청난 규모의 입석이 시야에 들어온다. 역시 하산 후 주민들에게 물어보니 쌍투바위 또는 창바위라고 한다. 산길은 왼쪽으로 이어진다. 뒤에서 입석을 보면 크고 작은 바위들이 뒤엉켜 있다. 바위 사이로 한 굽이 오르면 지리산 주능선이 시원하게 펼쳐진다. 깨진바위 전망대 건너편에는 또 다른 깨진바위 전망대가 보인다. 직접 오를 수 있다. 정면 주능선으로 이어지는 능선이 오공능선이고 그 만나는 지점이 덕평봉, 그 우측으로 벽소령 형제봉 삼각고지 영원재 삼정산이 선명하고, 덕평봉 왼쪽으로 칠선봉이 보인다. 특히 발 아래 가파른 비탈에 석축을 쌓아 만든 다랭이논이 장관이다.

2분 뒤 좌측에 또 전망대. 앞서 본 조망과 유사하며 발 밑으로 마천초·중학교와 날머리 가채마을이 뚜렷하다.

이제 본격 하산. 거친 급내리막길과 늘푸른 산죽길이 한동안 지속된다. 20분 뒤 검은 그물을 쳐놓은 식수 집수정 밑 임도에서 왼쪽으로 내려서면 여러 갈래로 가지를 뻗은 특특한 형상의 소나무. 이 소나무를 지나면 산길을 벗어난다. 마지막 전망대에서 37분 소요.

10분이면 다랭이논을 가로질러 가채마을에 닿고, 여기서 7, 8분이면 내마 버스정류장에 도달한다.

  

# 떠나기전에
- 한양식당, 생초 9개 민물요리점 중 원조

흔히 다랭이논이라고 하면 필부들은 남해 남면 다랭이 마을을 떠올린다. 창선·삼천포대교를 건너 물미해안도로를 따라 방조어부림, 미조항, 금산 보리암을 구경한 후 앵강만의 절경을 감상하며 서쪽으로 내달리면 만나는 조그만 바닷가 마을 말이다. 정식 이름은 가천마을이다.

산비탈을 깎아 석축을 쌓고 만든 이 계단식 다랭이논은 지난 1995년 문화재청에 의해 국가 명승지로 지정됐다.

창암산에서 내려다 본 다랭이논 또한 가천마을 그것 못지 않게 장관이다. 함양군 관계자는 "마천면 일대의 다랭이 논도 당시 남해 가천마을과 함께 국가지정 명승지 후보로 올랐지만 만일 지정되면 건축행위가 제한된다며 면민들이 극구 반대해 제외됐다"고 전했다.

바다와 인접해 이국적 풍취가 배어나는 가천마을 다랭이 논과 달리 마천면의 그것은 산 중턱까지 올라와 있어 한 뼘이라도 농토를 넓히려는 인고의 삶이 더 묻어난다.

맛집 하나 소개한다.

민물고기 요리점인 한양식당(055-972-1818). 생초IC를 나와 만나는 사거리에서 직진한 후 산청 생초 방향으로 우회전하면 만나는 9개의 생초민물횟집타운 중 원조집이다. 물맑은 경호강에서 잡은 자연산 쏘가리 매운탕(사진)이 기가 막히다. 국물은 시원하면서도 깊은 맛이 배어나며 육질은 담백해 회로도 즐겨 먹는다. 3만~5만 원. 은어 피리튀김도 고소해 별미다. 워낙 맛이 빼어난 데다 생초IC에서 2, 3분 거리여서 멀리서 일부러 찾아오는 '쏘가리꾼'들이 적지 않다. 안주인 김영남(66) 사장과 주방장 아주머니는 23년간 호흡을 맞춰오고 있다. 딸이 일곱명이라 일명 '7공주집'으로 유명하다.


  

# 교통편
- 부산선, 함양IC보다 생초IC가 더 빨라

부산 서부버스터미널에서 함양행 직행버스는 오전 7시, 9시에 있다. 2시간 소요. 3시간 걸리는 완행은 8~20분 간격으로 있다. 모두 1만2400원. 시외버스터미널에서 길 건너 위치한 군내버스 터미널에서 추성행 함양지리산고속 군내버스를 타고 의탄리 의평마을에서 내린다. 매시 정시와 30분에 각각 출발한다. 50분쯤 걸리고 2800원. 날머리 내마 버스정류장 함양터미널행 군내버스는 오후 3시30분, 4시, 4시30분, 5시5분, 5시30분, 6시, 6시30분(막차)에 출발한다. 55분 소요, 2900원.

승용차를 이용할 경우 이정표 기준으로 남해고속도로~대전통영 고속도로 생초IC~화계 방면(왕산 필봉산 유의태 약수터 구형왕릉)좌회전~ 함양 마천 60번 지방도 우회전~임천교~마천 함양 자연휴양림 좌회전~지리산 마천~남원 인월 마천~백무동 칠선계곡~지리산 백무동 칠선계곡 마천~칠선계곡 벽송사 서암 좌회전~의탄교~의탄리 의평마을 보호수 순. 차를 회수하기 위해선 내마정류소에서 마천 개인택시(055-902-5110)를 이용하면 편리하다. 6000원. 버스를 이용하려면 내마정류장에서 함양행 군내버스를 타고 마천에서 내려, 의탄행 버스로 갈아타야 한다.

참고 하나. 가채마을(가흥리) 입구 버스정류장 이름이 내마마을(덕전리)인 것은 백무동에서 내려오는 정류장 앞 개울이 경계이기 때문이다. 도로 건너편, 다시 말해 마천초·중학교가 위치한 마을이 내마마을이다.



문의=국제신문 산행팀 (051)500-5168
이창우 산행대장 011-563-0254 www.yahoe.co.kr







글·사진=이흥곤 기자 hung@kookje.co.kr

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